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Paleta Loca

Amis depuis l’enfance, Arnaud Golay et Benoît Bryant se sont lancés dans un pari fou : produire en Suisse des Paletas, glaces artisanales aux saveurs multiples, fabriquées selon une recette mexicaine.

Une glace 100% naturelle

Réalisées à base d’eau, d’un peu de sucre et de fruits locaux et de saison, tels que abricots, pêches, poires, pommes, etc… , les Paletas ne contiennent aucun additif, agent conservateur, gluten ou lactose. «C’est un produit 100% naturel, sain et écologiquement responsable» nous expliquent les deux jeunes entrepreneurs.

Le coup de cœur

La découverte de ce produit débute lors d’une discussion gastronomique chez les Golay. C’est alors que leur jeune fille au pair mexicaine confie à Arnaud apprécier les Paletas ; ces glaces si populaires dans son pays et s’étonne de ne pouvoir en acheter en Suisse. Et c’est en 2012, lors d’un premier voyage en Amérique latine que le jeune homme peut enfin déguster ces fameuses glaces qui déclenchent chez lui un coup de coeur.

Une folle aventure

Arnaud et Benoît se connaissant depuis leur tendre enfance grâce au foot, c’est tout naturellement que jeunes adultes, ils se retrouvent complices sur les bancs de l’École Hôtelière de Lausanne pour y réaliser leurs études. C’est en 2016, à la fin d’un match de foot, après l’effort, l’envie d’une bonne glace à l’esprit, qu’Arnaud propose à Benoît, l’idée farfelue de se lancer ensemble dans la fabrication de Paletas.

Plein d’enthousiasme, et en toute décontraction, nos aventuriers décident de partir à Guadalajara, au Mexique pour y apprendre la fabrication de ces glaces. Sur place, ils y rencontrent Don José et Don Efren qui acceptent de les former. Cette collaboration entre Suisses et Mexicains porte ses fruits et très rapidement Arnaud et Benoît acquièrent les bases de leur futur métier.

De retour en Suisse, les deux compères se jettent dans cette folle aventure de la production de Paletas romandes, et élaborent un plan d’action. Il faut acquérir une machine permettant la confection des glaces, adapter les recettes aux fruits locaux, mettre au point les moyens de distribution et trouver un lieu de production. Les jeunes hommes investissent leurs économies. « A ce stade rien n’était gagné, personne ne nous connaissait et le produit était totalement nouveau. L’aventure pouvait s’arrêter à tout moment et nous pouvions perdre nos économies, mais au moins nous nous serions bien amusés ! » nous confie Benoît tout sourire.

Une première commande rocambolesque

Toujours étudiants, Arnaud et Benoît profitent du bal de promotion de l’Ecole Hotelière pour se lancer et obtiennent l’autorisation d’y vendre leurs glaces sous l’enseigne de Paleta Loca. « Le jour « J », tous les produits étaient prêt pour la Fabrication. La machine étant installée chez Arnaud, c’était à lui que revenait l’honneur de la brancher pour la première fois. » Confie Benoît. Catastrophe ! A chaque branchement les plombs sautent systématiquement, et la machine ne fonctionne pas. C’est la douche froide : l’heure tourne, le bal se rapproche et les deux entrepreneurs n’ont rien produit. C’est en désespoir de cause qu’ils appellent un ami électricien. Celui-ci accourt, examine le moteur, commence à le démonter et à étaler les pièces par terre, une à une. Arnaud et Benoît sont livides, impuissants. Puis, pièce après pièce, le moteur est remonté et réinstallé sur la machine, avant de subir le test ultime : la mise sous tension. Le compte à rebours est lancé, trois, deux un, allumage… la machine s’éveille et se met à fonctionner parfaitement dans un doux ronronnement. Eureka ça marche !

Les jeunes artisans sont soulagés, mais pas encore sortis d’affaire. Cette complication leur a fait perdre beaucoup de temps et il s’agit maintenant de le rattraper. Benoît commence la production, tandis qu’Arnaud attrape le téléphone et appelle les amis et la famille à la rescousse. Tous répondent présents et réussissent le tour de force de produire suffisamment de glaces en un temps record pour la soirée. Avec à l’aide de tous, les glaces Paleta Loca sont nées et rencontrent un franc succès lors de la fête.

Un produit frais qui cartonne

Grâce au succès obtenu, aujourd’hui, Paleta Loca a installé sa production à Savigny sur le site Streetbox. Sa gamme de parfums s’adapte toujours aux fruits de saison et de nouveaux arômes viennent enrichir la palette des saveurs. En moins de deux ans, l’entreprise est devenue une S.à.R.L, a passé avec succès les certifications du service de l’hygiène et dispose même de réserves financières. Les deux jeunes entrepreneurs développent de nouveaux concepts, afin d’être également actifs durant les mois d’hiver. « On trouve nos glaces dans de nombreux points de vente, nous rencontrons un vrai succès. Notre notoriété est de plus en plus grande. Nous sommes heureux de ce que nous faisons et de comment nous le faisons. On tient à garder notre esprit « loco » (NDLR : un peu fou). Les clients sont surpris par nos glaces, ils en prennent une, la goûtent, puis reviennent avec la famille ou leurs amis pour en prendre plus. C’est notre plus grande satisfaction, c’est vraiment super » nous confie Arnaud

Les avantages de la modularité Streetbox TM:

«Au début de l’aventure, nous ne savions pas combien de «Paletas» nous allions vendre. Aujourd’hui, nous pensons atteindre pour notre deuxième été, plus de 20'000 glaces produites. Ce qui est, à notre niveau, un sacré succès. Les halles modulables Streebox sont un réel plus pour notre activité. Elles nous ont permis de démarrer dans les meilleures conditions possibles, tout en ayant un loyer abordable.

Nous avons réalisé les aménagements selon nos besoins et budgets. Ceci nous a permis d’avoir un local parfaitement adapté et d’amortir les frais plus rapidement. Si notre entreprise poursuit sa croissance, nous emménagerons dans une plus grande où nous pourrions installer un local de production, un autre de stockage avec des chambres froides, un bureau et surtout, un… baby-foot ! » nous avouent, malicieusement, Arnaud et Benoît.

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